Arroz con cigalas

La primera receta del libro T’ach es propia de la provincia del Darién, la más grande del país, situada en el extremo oriental de Panamá junto a la frontera con Colombia. Se trata de una receta con camarones de río y arroz.

El primer inconveniente que encontré aquí en Madrid fue encontrar camarones de río, obviamente. La alternativa más parecida serían los cangrejos de río, crayfish en inglés o écrevisse en francés. Sin embargo fui incapaz de conseguirlos, así que opté por las cigalas que aquí en España se usan mucho para hacer arroz ya que aportan mucho sabor. Pero os recomiendo que si encontráis los camarones de río los uséis y me digais que tal os fue.

Ingredientes

  • 1 kg de camarones de río enteros
  • 2 cucharadas de aceite de coco
  • 1 cebolla picada
  • 6 ajíes criollos finamente picados
  • 1 diente de ajo picado
  • 2 tazas de arroz
  • 3 tazas del caldo de la cocción de los camarones
  • 8 hojas de culantro
  • sal

Sustituciones y añadidos:

  • En lugar de camarones use 800 g de cigalas
  • Los ajíes criollos los sustituí por pimientos rojos picantes
  • Para el arroz elegí basmati y lo rehogué en dos cucharadas adicionales de aceite de coco antes de echar el agua de las cigalas.
  • Culantro. He tenido la suerte de encontrar un agricultor gallego que vende plantas de culantro, pero si no teneis podeis usar cilantro.

Procedimiento

Lavamos las cigalas (o camarones) y los cocemos en agua hirviendo con sal al gusto por unos 4-5 minutos. Apagamos el fuego, tapamos la olla y dejamos reposar por unos minutos.

Calentamos el aceite de coco en una sartén y hacemos un sofrito con la cebolla, los ajíes, el culantro y el ajo. Reservamos

En una olla calentamos dos cucharadas más de aceite de coco y salteamos el arroz un par de minutos, luego añadimos el caldo de la cocción y llevamos a ebullición, luego bajamos el fuego, tapamos y cocinamos durante unos 15-20 minutos (hasta que el arroz esté hecho). Apagamos el fuego, removemos el arroz y dejamos reposar tapado otro 5 minutos.

Pasado este tiempo, mezclamos el arroz con el sofrito, corregimos el punto de sal si hace falta, incorporamos los camarones y servimos.

Según cuenta el chef Collins, esta receta es típica de de la tribu de los Emberás y el camarón de río es muy difícil de conseguir (¡¡también en Panamá!!) porque hay que cazarlo de noche a la orilla de los ríos.

¡Espero que os guste!

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